Tras el anuncio del navegador GPS de Google, TomTom se desploma en Bolsa

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Ayer un amigo me citaba, en relación a un proyecto en el que estamos trabajando, un dicho que reza: «Quien regala, bien vende». No sé si este lema está grabado en la ciudad Google, porque parece ya bastante evidente que es la principal política de esta compañía. Y ahora yo me pregunto, ¿prefieres tenerlo todo gratis o pagar por ello? ¿Y si alguien hiciera gratis ese trabajo por el que tú te estás ganando el pan para pagar la hipoteca?
Parece que han venido a la Tierra para quedarse. ¿Ya profesas su religión? ¿O perteneces a la Quinta Columna?

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Ya sabemos cómo será el ordenador del futuro

Con el lanzamiento al mercado de los tablet PC sin teclado (hay que decir que los tablet PC como tal salieron al mercado cuando yo no tenía que afeitarme a diario…), unido a la fabricación de pantallas flexibles basadas en tinta electrónica, estamos viviendo una revolución en el mundo del PC, que va a producir un cambio radical con total seguridad en breve. Yo me aventuro a decir que entre 2015 y 2020, cuando alguno de los prototipos de tinta electrónica en color que he visto pueda fabricarse a un precio razonable y se hayan amortizado las tecnologías actuales.
¿Cómo será ese PC? Pues integrará un teclado como los actuales, pero la pantalla será desmontable para convertirlo en un tablet. Los puertos, unidad Blueray y altavoces irán en la base, pero el procesador, la memoria y el disco duro irán en la parte de la pantalla, para que realmente sea un tablet. Mira la imagen de una carcasa similar que la empresa Clamcase va a poner en el mercado para el iPad a finales de este año:
Pero ahí no acaba la cosa. La pantalla será enrollable, como la de la siguiente imagen, de la empresa Readius, permitiendo guardar tu tablet en el bolsillo de la chaqueta, probablemente convertido en un teléfono móvil:
¿Tú qué opinas?
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¿Y si Google pulsara el botón rojo?

Muchos recordamos el sonado juicio contra Microsoft por intento de monopolio, cuando lanzó la primera versión gratuita de Internet Explorer y Netscape vio su negocio hundirse bruscamente. Han pasado ya algunos años. Ahora tenemos un gigante mucho más fuerte, pero que ha sabido colarse en la mente de todos con buen talante. Su nombre empieza por Goo y acaba por gle.
¿Nos hemos parado a pensar por un momento qué ocurriría si esta empresa pulsara el botón rojo, es decir, detuviera súbitamente todos sus sistemas de información?
Quizás lo inmediato es pensar que tendríamos que hacer nuestras búsquedas en Yahoo u otro buscador, pero eso no es lo que importa. Millones de blogs del mundo dejarían de existir, pero tampoco eso es muy importante. Millones de personas en el mundo se quedarían sin e-mail (Gmail) pero, como éste se suele utilizar para cuentas personales, tampoco es demasiado relevante. Adiós a Youtube: tampoco se nos iría la vida con esto, aunque nuestro día a día empezaría a estar ya afectado. Pero observemos Google Maps y Google Earth: muchas empresas están utilizando esta herramienta como base cartográfica para su funcionamiento. Todas ellas probablemente dejarían de funcionar con normalidad de repente. Google Ads: el sistema de anuncios de Google es el mayor medio de publicidad del mundo. Si desapareciera súbitamente, el mapa de transacciones económicas de muchas empresas y países se modificaría de repente, sin capacidad de reacción.
Sin embargo, es casi seguro que nunca apretará el botón. ¿Por qué? Porque obtiene muchísimos beneficios con su negocio y por el poder que éste le confiere. Mira el siguiente vídeo (en inglés):

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Una de números: la CMT va a reducir los costes de interconexión móvil más de un 40%

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¿En qué te afectará esto? Veámoslo con un ejemplo: el sábado por la mañana recibes en tu móvil de Orange una llamada de 1 minuto desde el teléfono Movistar de tu tía, para felicitarte por tu cumpleaños. A la hora de comer caes en la cuenta de que el mismo día es también su santo y la llamas para devolverle la felicitación. Además de poner de manifiesto el verdadero desastre que eres para las felicitaciones, este ejemplo nos permite ver más cosas:

Con la llamada de tu tía, Movistar le cobró el precio por minuto que corresponda con su tarifa, por ejemplo 0,10€. Movistar también le pagó a Orange 0,07€, que es el actual precio de interconexión, por entregarle la llamada a su red. Cuando tú le devolviste la llamada, Orange te cobró 0,08€, por ejemplo, y le pagó a Movistar 0,07€. Haciendo cálculos, Movistar ha ganado 0,10€ y Orange 0,08€ en total, es decir, los pagos por interconexión se han compensado.

Si tú recibes tantas llamadas como las que haces, los gastos de interconexión de tu operador se compensan, y gana lo que pagas de factura. Si haces muchas más llamadas de las que recibes, a pesar de que tu factura suba, tu operador puede dejar de ganar dinero.

La conclusión es que, en definitiva, los operadores tratan de sacar al mercado planes de precios para un uso «normal» del móvil, es decir, realizar tantas llamadas como las que recibes. Sobre esta base, el precio de interconexión sólo supone un riesgo de que, si esto no se cumple, dejen de ganar dinero o ganen más del esperado. O sea, un precio de interconexión alto favorece a los operadores grandes, que pueden asumir más riesgo, y penaliza a los pequeños. Adicionalmente, es de suponer que un operador con una cuota de mercado mucho mayor que otro, reciba muchas más llamadas de éste que las que realiza, y esto también inclina la balanza a su favor.

Por lo tanto, con una bajada en el precio de interconexión no deberíamos esperar una bajada inmediata del precio del minuto en nuestra factura, aunque sí que lo favorecerá a la larga (ten en cuenta que, si te están cobrando por encima de 0,07€/min, siempre están ganando dinero, y esta cifra se situará en 2012 en 0,04€/min).

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Bokodes no son códigos de barras pequeños

Se han publicado varias noticias sobre el reciente descubrimiento del MIT, que han denominado «bokodes». Parece que ellos mismos han vendido la idea como la evolución de los actuales códigos de barras, que pueden ser leídos por la cámara de cualquier teléfono móvil. Los medios de comunicación han hecho el resto… Sin embargo, en esta página pueden verse algunas particularidades, a saber:

  • Es necesario que la cámara no sea de foco fijo, sino autofocus: el bokode se lee desenfocando la imagen. Lamentablemente, esta funcionalidad no la tiene prácticamente ninguna cámara de móvil.
  • El punto fuerte del bokode es que, al girar la cámara, se accede a otra información diferente, como si existiera una superficie imaginaria entre el objeto y la cámara, cargada de información. Esto será muy interesante para los mandos de videoconsola: ¡ya podremos ponernos una cinta elástica con un bokoder en el zapato y jugar al fútbol dando patadas reales, y no con 27 botones! También en las audioguías de un museo: podremos apuntar con la audioguía al cuadro y nos hablará exactamente de la figura o detalles de esa parte del cuadro (el bokode estará situado en la cartela, que nadie se asuste; no será necesario pegar bokodes en el lienzo…)

En resumen, yo no veo estos lunares luminosos como la mejor alternativa a los códigos de barras, sino un gran salto para mejorar la interacción hombre máquina y máquina-máquina, así como para permitir una explosión de lo que denominamos realidad aumentada. ¡Qué pasada! Ved el vídeo.

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BlackBerry para personas con deficiencias leves

Seguramente en alguna organización existen personas con alguna minusvalía que le impide ver o manipular las teclas habitualmente pequeñas de una BlackBerry, ya sea por problemas en la visión o por una movilidad reducida de sus dedos o falta de alguno de ellos.
Para este escenario la recomendación es clara: BlackBerry Flip 8220, con teclado predictivo SureType y teclas bastante más grandes de lo normal.
Ya lleva unos meses en el mercado, así que no debería ser complicado conseguirla en tu proveedor de comunicaciones.
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Lo mejor para recibir llamadas del fijo en el móvil

En España existen muchas microempresas y autónomos que se pasan todo el día de cliente en cliente y no quieren perder ni una sola llamada. Ofrecen un teléfono fijo de contacto o un 902, pero en muchas ocasiones no pueden atenderlo personalmente y la opción de un contestador es bastante poco profesional en la actualidad.
Existen soluciones para recibir llamadas de un número fijo en el móvil, como la Oficina Vodafone, ideal cuando sólo existe un empleado en la compañía. Si disponemos de oficina física, yo me inclino por la magnífica solución ideada por Xacom con su producto Smartgate, y que podéis ver funcionando aquí.
Como consultor de soluciones TIC para grandes corporaciones y PYMEs, cada día la recomiendo a más empresas del país pues el operador suele asumir los costes e instalación del equipo y sólo es necesario disponer de una tarifa con llamadas internas gratuitas entre todos los móviles de la empresa.
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Cada día más tarjetas SIM para M2M

Parece que en pocos años el número de máquinas conectadas a Internet de manera inalámbrica va a multiplicarse y situarse muy por encima del de los propios teléfonos móviles o módems UMTS. Son las conexiones denominadas M2M (Machine-to-Machine).
Equipos de telemedida, contadores de electricidad, agua o gas, gestión de flotas de vehículos con GPS embarcado, alarmas sin cables en los hogares, TPV que permiten pagar con tarjeta manteniéndola ante los propios ojos del cliente, paneles informativos y radares de carreteras, máquinas de vending que avisan cuándo necesitan más productos de un determinado tipo, ascensores que se conectan con la central sin necesidad de contratar una línea fija… El número de aplicaciones crece a diario y seguirá creciendo hasta las más inverosímiles.
Trabajando como especialista en este tipo de aplicaciones para Orange, me he dado cuenta de que muchas veces la presión del mercado es mayor que la oferta fácilmente accesible y, en alguna ocasión, cuesta localizar equipos o incluso tarjetas SIM con una tarifa adecuada. Por ejemplo, quien pague a día de hoy más de 3€ al mes por una tarjeta SIM M2M debería verificar si realmente su tarifa es la adecuada para aplicaciones M2M.
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Cada día un poco más de WiFi gratis

Parece que se ha desatado la fiebre de la instalación de puntos WiFi gratuitos por parte de los ayuntamientos en España. Barcelona, Bilbao, Avilés, Zaragoza e incluso las playas de Castelldefels permiten la conexión a Internet gratuita a todo aquél que lleve un dispositivo con esta tecnología en el bolsillo o en el maletín.
Para quien considere un escollo a la libre competencia y al desarrollo del mercado Internet en el país, le hago una pregunta: ¿cuántas personas en España no tienen contratada luz eléctrica porque el ayuntamiento ha instalado farolas en la calle que iluminan también su casa? ¿Cuántos no contratan agua porque tienen una fuente o un manantial en la puerta?
Considero que este tipo de avances, lejos de frenar la inversión en I+D por parte de las empresas o reducir el mercado, lo impulsan, promoviendo la compra de equipos WiFi y haciendo crecer el concepto de la calidad en la conexión para los usuarios que la contratan contra su bolsillo.
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